Une théorie du complot ? (où de quoi les "élites" sont capables)

Publié le par sceptix

Excuses US pour une expérience sur la syphilis au Guatemala

 

par Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Les Etats-Unis ont présenté vendredi des excuses publiques pour une expérience menée dans les années 1940 au Guatemala par des médecins fédéraux qui ont délibérément inoculé la syphilis à des détenus, des femmes et des malades mentaux.

L'objet de l'expérience était de tester l'efficacité de la pénicilline, dont on commençait à peine à se servir. Des prostituées ont été engagées dans le cadre des recherches pour transmettre la maladie à des prisonniers. Des tests ont également été menés dans des asiles d'aliénés et des casernes.

"L'étude d'inoculation de cette maladie sexuellement transmissible menée de 1946 à 1948 au Guatemala était manifestement contraire à l'éthique", déclarent Hillary Clinton, secrétaire d'Etat américaine, et Kathleen Sebelius, secrétaire à la Santé.

"Même si ces événements se sont produits il y a plus de 64 ans, nous sommes outrées que des recherches aussi répréhensibles aient pu être menées au nom de la santé publique. Nous regrettons profondément ce qui s'est passé et nous présentons des excuses à tous ceux qui ont été affectés par des pratiques aussi odieuses", ajoutent-elles.

L'expérience a été menée par le Dr. John Cutler, des services fédéraux de santé publique (PHS), dans le cadre d'un programme financé par les PHS, l'Institut national de la Santé, le Bureau panaméricain des questions sanitaires et le gouvernement guatémaltèque.

Son existence a été dévoilée cette année par Susan Reverby, qui enseigne au Wellesley College, dans le Massachusetts.

Celle-ci estime que 696 hommes et femmes ont été exposés à la maladie avant de recevoir de la pénicilline. "L'étude s'est poursuivie jusqu'en 1948 et les archives suggèrent qu'en dépit des intentions affichées, il est probable que tous n'ont pas été guéris", souligne-t-elle dans un communiqué.

Ses conclusions seront publiées en janvier dans le Journal of Policy History.

Elle renvoie à l'affaire de Tuskegee, une autre expérience médicale tristement célèbre menée dans les années 1960 sur des Noirs américains que des médecins avaient exposés à la syphilis sans les soigner et à laquelle avait également participé le Dr Cutler, mort en 2003.

A ce stade, on ignore si une procédure d'indemnisation des victimes guatémaltèques pourra être lancée. Il n'est pas certain que ces cobayes puissent être retrouvés, a expliqué Arturo Valenzuela, sous-secrétaire d'Etat adjoint aux affaires américaines.

Henri-Pierre André pour le service français

LePoint.fr

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